Visiter Le château Eilean Donan.

Un château historique exceptionnel, sombre et romantique à la fois ! Un vrai symbole en Ecosse, fief du clan MacRae !

Le château Eilean Donan
Eilan Donan Castle - © Nick Fox

Voici sans aucun doute l’un des plus célèbres châteaux d’Écosse ! Le château Eilean Donan, est un édifice médiéval qui a été construit sur une petite île seulement reliée par un pont en pierre. Le site se situe dans le comté de Ross and Cromarty dans les Highlands. Haut lieu historique, le château Eilean Donan est depuis le lieu de rendez-vous des touristes et voyageurs venus découvrir le charme historique des vieux châteaux écossais. Et croyez-nous : vous ne serez pas déçus !

Histoire du château Eilean Donan

Un château dont les origines remontent au XIIIe siècle

Le château Eilean Donan - © EyesTravelling

Le château Eilean Donan – © EyesTravelling

Il est partout dès que l’on représente l’Écosse… Dans les films Hollywoodiens, sur les couvertures des guides touristiques… Il faut le dire : le château de Eilean Donan est tout simplement un incontournable : un symbole du pays écossais à lui tout seul !

Vous le trouverez précisément dans la région des Highlands, construit sur une île minuscule, sur le loch Duich. On peut l’atteindre en franchissant un pont historique, qui lui apporte une touche de romantisme supplémentaire.

Quand à son histoire, elle est tout simplement passionnante. Le château Eilean Donan trouverait ses origines au XIIIème siècle. Il aurait été édifié par le roi écossais Alexandre II, pour assurer une meilleure défense contre les Vikings, un peuple habitué à multiplier les raids et pillages en Écosse.

Il faut dire que le château est idéalement situé : ce dernier se trouve au carrefour de trois lochs maritimes… Impossible pour les scandinaves de passer devant le château sans être aperçus !

Au fil des siècles, le visage du château Eilean Donan a grandement évolué. Au départ de petite taille, il a finit par occuper la quasi totalité de l’île au niveau de sa surface au sol. Il a été agrandit, se dotant d’un chemin de ronde, de tours défensives, et d’un donjon.

Mais au XIVème siècle, le château est profondément réduit. L’édifice, jugé trop grand à défendre, était démesuré pour les soldats en poste. Une réduction de sa taille permet alors de le rendre plus facile à défendre.

Au XVIe siècle, le château évolue encore et est pourvu d’une plateforme défensive, équipée de canons. Des armes d’une grande modernité pour l’époque !

De nombreux faits d’armes

Au fil des siècles, le château Eilean Donan essuie de nombreux épisodes guerriers. Ainsi, ce serait ici, que le futur roi d’Écosse Robert Ier se serait réfugié alors qu’il était poursuivi par les Anglais.

Ce serait également depuis ce château qu’il serait parti à la reconquête de son trône, le récupérant quelques mois plus tard.

S’enchaînent également des guerres de clans… Le château affronte les assauts de clans écossais comme les MacRaes et les MacDonalds.

L’édifice devient alors la propriété du clan MacKenzie au XIVème siècle.

Lors de la Première Révolution anglaise au milieu du XVIIe siècle, des troupes royalistes stationnent même temporairement dans le château, le clan MacKenzie étant opposé aux républicains.

Résistance jacobite et destruction

Au cours du XVIIe siècle, l’Écosse connait la Glorieuse Révolution qui oppose le peuple aux parlementaires britanniques.

En réaction, l’Espagne envoie en 1719 à Eilean Donan une garnison de presque 50 soldats jacobites, ainsi que des armes, des canons et de la poudre à profusion. Un armement qui précipite les hostilités entre les jacobites et le gouvernement britannique arrivé au pouvoir avec la révolution.

Ainsi, le 10 mai 1719, le gouvernement envoie trois frégates, The Enterprise, The Flamborough et The Worcester et ordonne l’assaut du château. Le château Eilean Donan est bombardé pendant 3 jours. Bien que les remparts résistent particulièrement bien, les assaillants finissent par reprendre le contrôle du château.

Malheureusement, le château enregistre des dégâts considérables, et est finalement laissé à l’abandon. Il tombe alors dans l’oubli jusqu’en 1911, date à laquelle John MacRae-Gilstrap rachète l’île…

L’heure de la restauration

Dans les années 1910, John MacRae-Gilstrap décide de rendre la splendeur d’antan du château, en entreprenant de solides travaux de restauration et de reconstruction. L’objectif est de rester fidèle à l’architecture historique du château, et les travaux sont menés scrupuleusement, d’après les plans originaux de l’édifice (alors conservés à Édimbourg).

Le chantier est gigantesque : il coûte pas moins de 250 000 livres sterling, et reconstitue avec la plus grande fidélité le château d’origine.

Une fois restauré, il devient une propriété familiale, ouverte au public. Il dispose alors :

  • d’un centre de visiteurs,
  • d’une boutique de souvenir,
  • d’une exposition dédiée aux travaux de restauration du château…

Depuis, le succès du château Eilean Donan n’est plus à faire. Et le coin vaut bien une petite visite !

Visiter le château Eilean Donan

Le plus beau château d’Écosse !

Qu’on se le dise : le château Eilean Donan est sans aucun doute un lieu hyper touristique ! Le site compte chaque année entre 300 000 et 400 000 visiteurs venus découvrir le charme de ce château d’anthologie !

Côté visite, vous pourrez découvrir la totalité du château, avec son architecture, son organisation, son mobilier et sa déco. Sans parler de sa vue magnifique sur le lac loch Duich.

Vous y découvrirez l’histoire du clan MacRae, toujours propriétaire du château, et qui, par son attachement à la tradition, n’a de cesse de préserver le château Eilean Donan… tout en le rendant accessible aux visiteurs.

Vous y découvrirez de nombreux souvenirs de familles, des photos, des anecdotes, ainsi que des récits ancestraux sur les clans écossais ayant participé à l’histoire du château.

A noter que le château est également un lieu de prédilection pour les mariages, mais il est aussi possible de louer une chambre pour la nuit !

Un château régulièrement utilisé comme lieu de tournage

Si la vue du château Eilean Donan vous est familière (alors que vous n’y avez encore jamais mis les pieds), sachez que c’est tout à fait normal. Le château écossais est régulièrement mis à l’honneur dans des films hollywoodiens !

Ainsi, l’édifice a été utilisé pour des films notables comme Highlander (avec Christophe Lambert), Elisabeth (avec Cate Blanchett), Le témoin amoureux (avec Patrick Dempsey), ou encore “Le monde ne suffit pas“, un James Bond avec Pierce Brosnan.

De quoi renforcer la célébrité du château des MacRae… et démontrer toute la beauté des châteaux d’Écosse !


Le château Eilean Donan
Informations pratiques

Adresse Adresse :
Kyle of Lochalsh, Dornie, (Highlands)

Coordonnées GPSGPS :
57.27386203967203, -5.516107944177035

Durée de la visite Durée de la visite :
1h30


Site WebSite Web :
Accéder au site web
TarifsTarifs :
  • £10.00 par adulte
  • £9.00 pour les seniors de plus de 60 ans
  • £29.00 par famille (2 adultes + 3 enfants de 5 à 15 ans)
  • £6.00 par enfant de plus de 5 ans
  • gratuit pour les enfants de moins de 5 ans


Le château Eilean Donan sur une carte





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